Cal Raleigh-水手晉級季後賽的X因子
cal raleigh 水手晉級季後賽的x因子

Cal Raleigh-水手晉級季後賽的X因子

上次水手打進季後賽的時候,他們在該年拿下大聯盟史上最多的116勝。當年,有位飆洋過海到美國西岸的日本好手在他的新人年拿下了年度新人王、MVP等大獎,並開始了令人津津樂道的傳奇生涯。

沒有人想到,在鈴木一朗刮起了「一朗旋風」後超過20年,水手才終於在2022年看到終結季後賽荒的曙光。雖然今年水手要在美西封王的機率不高,但在外卡有三個名額的情況下,今年水手要重返季後賽的機率相當高。

水手今年戰績起飛的關鍵,首先一定與超級大物Julio Rodríguez有關。登上大聯盟後,J-Rod的身手讓人想起了當年刮起的「一朗旋風」,現在他則是刮起了「J-Rod旋風」。

除此之外,幾名交易來的好手也紛紛給予球隊巨大貢獻。好比觸底反彈、今年有機會角逐東山再起獎的Eugenio Suárez(31轟+84打點、wRC+135、fWAR 4.4)、王牌身手的Luis Castillo(交易入隊迄今繳出ERA 2.37、ERA+157的高標表現)、外野好手Jesse Winker(迄今出賽了生涯最多的126場比賽、wRC+108),這幾筆交易再搭配簽下去年美聯賽揚得主Robbie Ray(29場先發拿下12勝、194K)、搭配自家養成的一票好手(好比Logan Gilbert、George Kirby),今年水手確實有進入季後賽、甚至在季後賽大展身手的本事。

除了上述提到的這些球員,還有一名不容忽視的好手默默給了球隊巨大貢獻。驚人的是,水中陣中除了Rodríguez與Suárez,沒有球員的WAR比他高,這位球員就是今年站穩先發捕手的Cal Raleigh。

水手鐵捕Cal Raleigh(來源:The Spokesman-Review)

Raleigh是在2018年選秀會第三輪被水手挑中的大學好手,首個小聯盟賽季就在低階1A繳出wRC+149的好成績。扣除掉因疫情而取消的2020小聯盟賽季,Raleigh只在小聯盟練功了兩年多(2018、2019,然後2021年在3A打44場比賽)就完成大聯盟初登場,升等非常順利。

只不過,Raleigh的第一個大聯盟賽季繳出的表現只能用乏善可陳來形容。2021年在季中升上大聯盟的Raleigh,47場出賽只留下了.180/.223/.309的打擊三圍,wRC+僅有47、fWAR僅有0.1,與該年在3A屠殺的打擊三圍(.324/.377/.608)、wRC+136有一段落差。

今年Raleigh重回大聯盟後站穩了腳步,就此成為水手一票年輕好手中低調但給予球隊巨大貢獻的存在,迄今107場出賽繳出.204/.277/.471附帶23轟、wRC+114以及fWAR 3.5的水準之上成績,其中全壘打目前領跑全聯盟所有捕手、fWAR排在全聯盟捕手第六、美聯捕手第四,以一名大聯盟二年級生來說,這個表現是相當令人驚艷的。

但Raleigh今年破繭而出也不是那麼理所當然的一件事。Raleigh在季初低潮時曾經發現自己對揮棒、對棒球、對打席上的失敗想太多,然後對自己無法控制的事情也想太多。Raleigh知道,他接下來就要被下放小聯盟了。

Raleigh的父親(Todd Raleigh,之前也曾經擔任過大學球隊的總教練)就說,他從來沒有看過他25歲的兒子如此失落。今年開季的前九場比賽,Raleigh只繳出.083/.214/.208的打擊成績,接下來無可避免地被下放到3A去練功。

這對Raleigh來說,就像是個警鐘。Raleigh接下來跟他的父親Tood一起改變了對自己的看法,制定了以家庭座右銘為中心的計畫:

現在什麼是最重要的?或者簡稱為,贏球。

Todd說,自從Raleigh五歲開始,這個座右銘就適用於每件事上,從家事、下個打席…都是。Todd提到,

不要擔心自己無法控制的事情,或者對過去、未來擔心,就是專注在當下、變得更好,然後做這時間點最重要的事。

Raleigh被下放3A後就開始執行這個計畫,七場比賽後他就被叫回大聯盟了。他還沒完全準備好,但Tom Murphy左肩脫臼,因此水手需要Raleigh回來。這七場在3A的比賽雖然還不足以執行計畫,但這計畫開始成形了。Todd說,

90%的事情其實都與棒球無關,這是過程導向的計畫,專注在機制而不是結果。

Raleigh父子談論如何面對失敗與成功,然後控制兩件事:專注與能量。當然,他們還談論到「贏球」。Raleigh提到,

沒有人喜歡表現掙扎,但你就是必須得突破他。比賽很快就教會你謙虛…我要繼續往前進,繼續做我一直做的事情,繼續維持下去,然後球季結束的時候我抬頭看,希望能在正確的位置上。

這次Raleigh不願意再回去3A了,他的打擊手感逐漸加溫、接著成為水手本壘板後最讓人放心的存在。看到Raleigh如此出色的表現,水手棒球營運總裁Jerry Dipoto在接受訪問時就提到,

你現在正在看的是Cal…他可以選到保送,把球轟出球場,然後把比賽管理的很好,與你的投手堅持下去,他是個很好的捕手。

現在來說,我認為Raleigh已經是聯盟中最好的捕手之一,這是個非常讓人耳目一新的發展。Raleigh本來就在捕手這位置上發揮的很不錯,但現在他已經是這領域的菁英層級了。

簡單來說,水手和Dipoto是預見得到Raleigh遲早會破繭而出的。Dipoto提到,

這一點也不會讓我們感到驚訝。自從Raleigh加入我們的農場時,他就是這樣的人。當他踏上佛羅里達州大的球場時,Raleigh就表現的很突出,他就是一直讓自己變得更好。

當許多人專注在Raleigh打擊區上的表現時,Dipoto特別強調Raleigh在本壘板後方的表現是相當有為而且重要的。

Raleigh在本壘板後方的領導力,他對比賽計畫的專注。我認為,現在Raleigh在一場比賽中對對手陣容的理解是與其他聯盟中資深的捕手一樣好的,而他不過只在大聯盟一年多就做到了,我認為這就證明Raleigh對大聯盟的了解程度。

確實,Raleigh的守備能力是不容小覷的。他的守備分數(Def,16.5)放眼聯盟所有捕手只輸給洋基的Jose Trevino。在偷好球的數據中,額外好球的分數上拿到六分(亦即Raleigh偷好球幫球隊多守下了六分)排名聯盟第六、邊緣地帶好球率(48.5%)則是排在聯盟15。可以說,Raleigh偷好球的技藝上雖非頂尖但已經是聯盟中上的水準。

攻守兩端都如此耀眼的Raleigh,之後會成長到什麼高度呢?甚至,我們已經可以說Raleigh是「聯盟最佳」捕手的人選之一了。但如果沒有這個低潮讓Raleigh有個重新檢視自己的機會,我們今年還能看見逐漸兌現天賦的Raleigh帶給球隊那麼多驚奇嗎?

身為球場上的大腦,Raleigh接下來對於水手爭取季後賽門票是相當的X因子,無論是引導投手或者打擊,水手都非常需要他的助拳。如果水手順利終結季後賽荒,Raleigh絕對功不可沒,甚至在未來成為具備爭奪世界大賽冠軍實力的強權時,Raleigh也一定會扮演著相當重要的角色。

至少,這超過20年的季後賽孤寂即將被終結。那個21年前來到美國的當代傳奇,一定也很期待跟著這群小老弟完成他的未竟之夢吧:雖然他已經不再是球員了。

世代傳承(來源:The Chronicle)

資料來源

Mariners’ Dipoto breaks down what led to Cal Raleigh’s emergence

How Mariners’ catcher Cal Raleigh returned from a stint in the minors to find his offensive groove

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